Las Pearl Izumi X-Alp Gravel vienen a sumarse a la creciente oferta de zapatillas exclusivas para el ciclismo gravel. Aunque considero que por la polivalencia de esta modalidad son válidos cualquier calzado de MTB o touring, no está demás que las marcas diseñen productos específicos para esta disciplina. Como denominador común de las zapatillas para el ciclismo de aventura, es que suelen ser una mezcla de calzado de ruta y mtb. Aunque sinceramente, yo las veo más cerca de una zapatilla para uso de montaña.

Detalle de las Pearl Izumi X-Alp Gravel

Lo primero que observamos de este calzado y que lo diferencia de otros modelos para gravel, es que su ajuste no es mediante cordones o velcro. Dispone de un único cierre boa. Yo soy usuario de este tipo de sistema y personalmente, lo prefiero en relación a otro tipo de ajustes. Por experiencia propia, el velcro a veces no acaba de ajustar bien y los cordones, dependen de la destreza de cada usuario.

Insistiendo en su sistema de ajuste, tal como he comentado sólo dispone de una ruedecilla de ajuste. Supongo que es suficiente para tener el pie bien seguro. En este caso, existen modelos que cuando sólo presentan un cierre boa, incorporan un velcro en la parte delantera para mayor seguridad. También existen modelos con dos cierres como las BH EVO Ultralight o las Bont Vaypor G. Insisto, si la marca no añadido una tira de más o de otra esfera, entiendo en que debemos confiar de que disponen de un buen ajuste.

Más allá de la preferencias de un tipo de ajuste u otro, las Pearl Izumi X-Alp Gravel son unas zapatillas que se presentan cómodas y ventiladas. Por una parte, la puntera es lo suficiente ancha para no sentirte agobiado por la presión en los dedos. Por otro lado, el material superior realizado en cuero sintético y de una capa, dispone de micro perforaciones que facilitan la ventilación. Esto es de agradecer, ya que las podemos utilizar en verano o en días de calor y así nos evitamos de disponer de varios modelos.

Otra de las cosas que se debe agradecer, es que la puntera está bien reforzada. Esto es esencial en el ciclismo que transcurre por pistas forestales o grava, ya que podemos caer o bien golpear alguna piedra suelta. No tiene que ser lo habitual, pero mejor si están bien fortificadas en la parte delantera. Además, es muy fastidioso ver como la puntera se va pelando cuando no existe ningún tipo de capa protectora.

En cuanto a la suela está construida con nylon. Ésta es lo suficiente flexible para caminar tranquilo. Esta particularidad es una ventaja cuando uno echa el pie a tierra o tiene que caminar. Sin embargo, a no ser una suela dura como las que poseen las zapatillas puras de carretera, pierdes un poco de eficiencia al pedalear. Pero no te engañes, el ciclismo gravel está más para disfrutar que competir. En este caso, creo que no es necesario que el calzado sea tan rígido como un modelo de asfalto.

«En cuanto a la suela está construida con nylon. Ésta es lo suficiente flexible para caminar tranquilo.»

Para mejorar todavía más la confortabilidad al andar, las X-Alp Gravel disponen de un inserto de espuma EVA en la entresuela que absorbe los golpes. Esto es de agradecer ya que así podemos evitar posibles molestias al andar por superficies duras.

«Para mejorar todavía más la confortabilidad al caminar, las X-Alp Gravel disponen de un inserto de espuma EVA que absorbe los golpes»

Para finalizar, el peso de estas zapatillas está alrededor de 680 gramos el par. Obviamente, no son las más ligeras del mercado. También entiendo que el usuario que adquiere este producto busca otras funcionalidades y el peso, es un mal menor. Añadir que obviamente son compatibles con calas SPD.

Precio

El precio oficial es de 134,62 euros al cambio.

Veredicto

Las Pearl Izumi X-Alp Gravel combinan el diseño de un upper de zapatilla de carretera con la capacidad de caminar de una de montaña. Por tanto, es un modelo apto para el ciclismo de aventura o gravel. En cuanto al ajuste, al no poder probarla entiendo que es lo suficientemente bueno basándome en modelos similares.

Más información

Pearlizumi.com