Jaime Villasana, usuario de bicicletas gravel, nos cuenta a continuación en este artículo su experiencia con la adquisición del modelo Giant Revolt Advanced. En la presente review podrás disfrutar como este usuario se decidió por su compra, comparándolo con otros modelos de bicicletas de aventura similares.

¿Vas a comprar una gravel? Aquí mi experiencia
por Jaime Villasana Dávila

GIANT REVOLT ADVANCED 2 2019

Mi bicicleta anterior: Giant Anyroad 2017

Por un año y medio mi Giant Anyroad 2017 me dio a probar lo que las bicicletas gravel eran capaces de hacer, experiencia que relaté en un artículo publicado previamente. Tanto me gustó el tipo gravel que en lugar de vender mi Anyroad, catalogada por Giant como de Aventura, que decidí mudarla a mi ciudad de origen en México para seguir disfrutándola allá, y opté por comprarme una de mejores prestaciones: la Giant Revolt Advanced 2 2019 (GRA2).

La Anyroad me demostró la gran variedad de recorridos que puedo realizar en este tipo de bicicletas. Puede andar en casi cualquier tipo de camino; desde calle, hasta pistas tipo Trail diseñadas para MTB, obvio no a la misma velocidad. Su versatilidad es única. Seguro estarás pensando que la MTB puede hacer eso y mucho más. Y tienes razón, pero lo hace a un costo físico mayor para el ciclista ¿la razón? Su peso. No es lo mismo pedalear por una, dos, tres o hasta 10 horas una bicicleta MTB que pesa alrededor de 13-14kgs a una gravel de 10 a 11.5kgs. La diferencia del gasto en energía, calorías y en tiempo de rodada es muy significativa. Lo anterior lo comprobé en las rutas que realicé viviendo en Ciudad de México con mi MTB Trek Marlin 7 2015 y la Anyroad.

Anyroad; mi bautizo en el mundo gravel.

Pero bueno, en gustos se rompen géneros y este no es un artículo de convencimiento para que te hagas “gravelista”, sino un artículo para compartirte el proceso analítico de compra que experimenté para adquirir mi Giant Revolt 2 2019, así como una review de su desempeño.

Mi análisis de compra ¿cuál gravel comprar?

Me tomó alrededor de seis meses (febrero a agosto) decidirme en comprar una bicicleta de US $2,100 dado que no es un monto y una decisión por tomarse a la ligera. Este monto era mi límite de presupuesto para invertir en una bicicleta en ese momento.

Para mi análisis elaboré una matriz con las opciones de bicicletas gravel disponibles en Japón, que es donde vivo. Debe tenerse presente que la variedad de bicis gravel en este país es limitado pues es una modalidad que aún no “prende”, como en EE. UU, Australia, UK o España. Lamentablemente en México no es el caso, todavía.

Ahora bien, es cierto que hoy en día se pueden importar bicicletas de marcas que no tienen presencia en el país (Genesis, Canyon, Vitus, etc.), sin embargo, debe agregarse el costo de transportación, pago de impuestos de importación y, si la bici no llega en buenas condiciones, en lidiar con devoluciones. Muchos lo hacen y hasta lo disfrutan, pero no es para mí. Otra opción era comprar sólo el cuadro y añadirle los componentes, aunque tampoco es mi estilo. Me encantan las bicicletas, pero sólo pedalear en ellas.

Como señalé previamente, la variedad de bicis gravel de las grandes marcas presentes en Japón es limitado. Por ejemplo, la Revolt Advanced únicamente está disponible en el modelo 2 pero no en el 0 y 1, y estas no se pueden importar. Al menos no en las páginas web de distribuidores donde las busqué.

Una cuarta opción que tuve fue haberla comprado durante mi estancia en México en el verano pasado acudiendo a alguna ciudad fronteriza de EE. UU. (Laredo o McAllen, Texas), pero la deseché por el tema logístico. México no era opción pues la variedad de bicis gravel es mucho más limitada que en Japón; Specialized Diverge, Trek Checkpoint, Giant Anyroad y párale de contar. Además, únicamente ciertos modelos.

Regresando a mi matriz de análisis de compra, en ella incluí 25 características y a 10 bicicletas finalistas, pero a continuación, y por cuestiones de espacio, presento una parte de la matriz. Si quieres que te la comparta completa, contáctame (al final mis datos) y con gusto te la envío.

CaracterísticasTrek Checkpoint SL 5Specialized

Diverge E5 Comp

Giant Revolt Advanced 2Vitus Substance crxCanyon GRAIL CF SL 7.0Cannondale

Topstone 105

Rocky Mountain Solo 30
Precio US e2,700

 

1,905

 

2,3502,2002,5201,7651,890
Peso9.6kg9.8kg9.6kg9.3kg8.8kg10.35kg10kg
Platos50×34 Shimano48×32 Praxis48×32

Praxis

Apex 1 40T 1x50×34 Shimano46×30

FSA

Apex 1 40T 1x
Cassette11-3411-3411-3410-4211-3411×3411 -42
Cambios11 10511 10511 10511 – speed11 10511 10511 – speed
Máx-Min velocidad cadencia 100 km/h59.3

13.0

57.0

12.3

57.0

12.3

50.8

12.4

Con 42T 53.3-12

59.3

13.0

54.6

11.5

46.2

12.4

Con 42T 49.8-13.0

Frenos

Hidráulicos (H)

Mecánicos (M)

H Shimano 105M

Spyre

H Giant ConductH SramH Shimano 105H Shimano 105M Spyre
Llantas35c30c40c47c

650b

40c40c40c
HorquillaCarbonoCarbonoCarbonoCarbonoCarbonoCarbonoCarbono
CuadroCarbonoE5 Premium ALCarbonoCarbonoCarbonoALAL
RinesBontrager TubelessAxis Sport DiscGiant

PX 2

Tubeless

WTB i23 TCS 650B TubelessDT SWISS C 1850

Tubeless

WTB ST i23 TCS, 28 TubelessSun Helix TR 25 SL
Ancho máximo llanta43c40c42c47c42c42c42c
Porta Ánforas4333235
Índice (más bajo es mejor)0.2

 

0.50.3.22

 

0.50.12

 

0.2

Como se puede observar en la tabla anterior, en el último renglón hice una especie de “índice” simple para que, cuantitativamente, pudiera saber cual bicicleta me ofrecía las mejores prestaciones. A cada característica le di valor de 1 punto, aunque bien pude haber asignado puntajes diferentes en función de la importancia que a cada característica le daba.

La ganadora fue la Cannondale Topstone 105 con un “índice” de 0.12 puntos. La GRA2 ocupó la cuarta posición con 0.3 por lo que la pregunta es ¿por qué entonces compré dicha bicicleta? La razón es porque no todo son números.

La Topstone 105 y la Rocky Mountain Solo 30 tienen cuadro de Aluminio y quería forzosamente uno de carbono. La Vitus Substance CRX si bien es de carbono sólo se vende con llantas 650b y un plato. Además, está el tema de la garantía. Si algo pasaba con la Vitus, quizá debía mandarla de regreso a UK para su reparación, aumentando costos. Mucha incertidumbre.

Llegan las ofertas y nuevos modelos de bicicletas gravel cada día

El día anterior en que compré la GRA2 en la tienda oficial de Giant, visité otra tienda que vende las Cannondale Topstone. Quería asegurarme una vez más (¡ya iban como 5 o 6 veces!) que la GRA2 era la bicicleta idónea. Y cuando veo por enésima vez a la Topstone descubrí que tenía un descuento alrededor de US $270, una cantidad nada despreciable.

Por si lo anterior no fuera poco, Cannondale recién había presentado la Topstone de Carbono con un diseño bastante radical pero atractivo y el sistema de suspensión kingpin a un precio competitivo en su versión Shimano 105. La diferencia con la GRA2 era de US $250 más cara. La Topstone Carbono 105 (TC105) estaba ya en exhibición. Se veía hermosa. Sonaron las alarmas de dudas. Era momento de volver a cuestionarse la decisión casi definitiva hasta ese momento.

De inmediato marqué a mi esposa que sabe nada de bicicletas para compartirle mi sentir. Como ya la tenía harta del tema, me dijo “compra lo que quieras” y, añadió semi enojada “pero compra una de carbono porque luego andarás lloriqueando por no haberla comprado”. Con eso mató todas mis dudas en cuanto al material, pero ¿cuál de las dos opciones GRA2 o TC105?

Dos marcas pioneras en gravel, dos opciones fenomenales; Revolt Advanced vs Topstone Carbon

Luego de volver a reflexionar entre ambos modelos me decanté por la GRA2 ¿la razón principal? El diseño de la TC105 me era muy radical y carecía de algunos detalles estéticos menores, como, por ejemplo, el cableado externo de frenos y cambios en las vainas. No tiene protección en la vaina por rebote de la cadena y tampoco en la parte de abajo del tubo inferior por aquello de las piedras que salen de la llanta delantera.

La ventaja principal de la TC105 respecto la GRA2 son los frenos; 100% hidráulicos con Shimano 105 (la GRA2 tiene unos casi hidráulicos, más adelante detalles). De ancho de llantas tiene 37c lo que en teoría se desempeñaría mejor en asfalto.

Luego de esta última-última reflexión, y con cierto apuro pues cada día salen nuevos modelos de bicicletas gravel (visita todogravel.com y lo comprobarás), lo que haría que me cuestionase otra vez mi decisión, terminé entonces comprando la GRA2 por razones técnicas, estéticas (forma del cuadro, color), servicio de mantenimiento, garantía y otras más.

Características de la Giant Revolt Advanced 2 2019

En seguida cito algunas características técnicas de la GRA2. El resto de ellas puedes visualizarlas aquí.

Cuadro: Carbono Advanced T-700, soporte disco en plano, eje pasante 12x142mm
Horquilla: Carbono Advanced T-700, con dirección 100% carbono Overdrive, soporte de disco plano, eje pasante de 12mm
Manillar (manubrio): Giant Contact XR D-Fuse, 31.8mm 5-degree back sweep, flare drop
Potencia: Giant Connect, 8-degree
Tija (poste) de sillín: Giant D-Fuse, composite
Sillín: Giant Contact (neutral)
Manetas de cambio: Shimano 105, 2×11
Desviador: Shimano 105
Cambio trasero:Shimano 105
Frenos: Giant Conduct SL, hydraulic
Palancas de frenos: Shimano 105
Casette: Shimano 105, 11×34
Cadena: KMC X11 with Missing Link
Juego platos y bielas: Praxis Alba 2D, 32/48
Caja de pedalier: Praxis M24 BB86
Rines: Giant P-X2 wheelset
Llantas: Giant CrossCut Gravel 1, 700×40, tubeless
Peso: 9.7 kg (sin pedales)

De los componentes listados cabe destacar dos de ellos. El primero es el cuadro, el cual es exactamente igual al de sus hermanos mayores GRA0 y GRA1, por lo que, en el tiempo, y según la chequera, la GRA2 puede mejorarse para ponerla al mismo nivel de las primeras.

El mecanismo Conduct de Giant: reduce costo, pero sacrificas un poco en frenado.

El otro componente son los frenos que no son 100% hidráulicos. Diría un 80% u 90% hidráulicos ¿Cómo es esto? Es conocido que los frenos de disco hidráulicos para bicis de asfalto y gravel son de alto precio. Y para hacer la GRA2 y otras bicicletas de nivel medio y superior más accesibles, Giant desarrolló su sistema de frenos Conduct Hydraulic Brake System. En pocas palabras es lo siguiente; las manetas son mecánicas por lo que estiran un cable que a su vez jala unos cilindros hidráulicos dentro de un dispositivo especial ubicado en el manillar (manubrio) delante de la potencia. El dispositivo transforma de mecánico a hidráulico la fuerza y esta sale a manera de fluido liquido por los latiguillos (mangueras) para activar las pinzas de freno (siguiente imagen).

El mecanismo afea un poco esa parte de la bicicleta, pero se pueden eliminar, aunque debe comprarse el set de frenos hidráulicos Shimano 105 (manetas, pinzas, latiguillos), disponibles por Internet a partir de US $250.

Desempeño; enorme diferencia entre la Anyroad y la GRA2

Al día siguiente de la compra le puse una rodada de 100km entre grava y asfalto. Confieso que a los primeros metros noté mayor resistencia de las llantas con el asfalto respecto a las de la Anyroad, lo cual era natural debido a la diferencia de anchura (40c vs 32c). En seguida me cuestioné si debiese cambiarlas en el corto plazo, pero luego lo olvidé conforme fui pedaleando más pues la bicicleta se sentía más ligera y de hecho lo es por 900gramos (9.7kg vs 10.6kg).

Otra diferencia notable a primera vista fueron sus 11 cambios dado que la Anyroad tiene 10. En las bajadas siempre olvidaba meter la última (o la de 11 dientes). Pero lo mejor fue cuando entre a camino gravel ¡Vaya diferencia! La vibración era mucho menor y el rodamiento mucho más suave. No obstante, y para ser justos, debo admitir que no es lo mismo rodar en terracería con una llanta de 32c a una de 40c, por lo que tal suavidad la asigno en buena medida a las llantas de la GRA2, que por cierto son Maxxis Rambler y no las Crosscut de Giant (las comunes en este modelo), de las cuales no he leído buenos comentarios.

Por lo anterior, se me torna difícil hacer una comparación más objetiva entre el cuadro de carbono de la GRA2 y el de aluminio de la Anyroad. Para saberlo con exactitud tendría que montar mismas llantas y rines en ambas bicicletas. Pero quiero pensar que tal suavidad de rodada en gravel también se debe al cuadro. En mi percepción le asigno un 70% al factor llantas y el resto al material de carbono.

Respecto al frenado con el Conduct este es aceptable. Mucho mejor que los frenos mecánicos, pero inferior a los sistemas 100% hidráulicos. Otro aspecto por señalar es la figura del manillar (manubrios); el tubo principal no es recto sino con un ligero desvío hacia atrás lo cual permite, según Giant, que tenga una mayor flexibilidad en terrenos rugosos. En mis pedaleadas no lo he sentido.

Pero lo que sí he sentido es la flexibilidad de la tija (poste) del sillín, pues su forma en D más el largo de este debido al diseño del cuadro, hacen que los baches o surcos repentinos que te encuentras en terracerías no los absorba por completo el trasero, sino precisamente la tija al flexionarse un poco. Por cierto, esta fue una de las principales razones del porqué deseché varias opciones de bicicletas gravel que analicé. En la Anyroad ya lo había experimentado y no quería perder ese beneficio.

El diseño del cuadro genera una tija (poste) del sillín larga y se flexiona por su forma en D. ¡Una bendición!

Al terminar mi pedaleada y cerrar mi ruta en Strava no esperaba muchos cambios en mis tiempos, pero mi enorme sorpresa fue que romí poco más de 30 récords personales. Una barbaridad personal. Esos 900 gramos de diferencia en peso si da beneficios.

Diferencias con la modelo 2020 y nueva versión en aluminio

La modelo 2020 se presentó en USA y otros países una semana antes de comprar mi bicicleta. Nuevamente saltaron las dudas. Me puse a analizar detenidamente la diferencia entre una y otra.

Tres eran las principales entre la modelo 2019 y 2020. La primera es que la 2020 ya no trae el sistema de frenado Giant Conduct, siendo ahora todo hidráulico (manetas incluidas). Por esta razón, la modelo 2020 es más cara en alrededor US $300. El segundo son las llantas; en 2019 optaron por unas 40c y para 2020 incluye 38c, debiéndose quizá al hecho de que buena parte de las rodadas se efectúan en asfalto.

La tercera diferencia radicaba en el color. Las opciones para 2020 no me gustaron. Así que opté por comprar la versión 2019, tal como ya lo relaté.

En otro sentido y como novedad para 2020, Giant reintrodujo y presentó días atrás la nueva Revolt en aluminio. Tiene el mismo diseño que la Advanced, pero a un precio más accesible. Hay varios modelos y colores por lo que, al igual que ocurre con la Advanced, dependerá en qué país vives para acceder a ellos. Por ejemplo, en España sólo está disponible la Revolt 2 en un color, mientras que en UK están disponibles los tres modelos; 0, 1 y 2. En los países de Latino América la Revolt sigue sin aparecer en el catálogo. Una pena.

Concluyendo

La GRA2 ha sido mi debut en los cuadros de carbono y se nota diferencia respecto al aluminio por todos lados, con sus efectos respectivos. El primero es en el ego. Admitamos que siempre que traemos algo de mejor valor respecto a algo previo, nos hace sentir mejores. Es parte de la naturaleza humana, aunque hay diferencias respecto al cómo lo expresa cada uno. Este sentir consciente o inconsciente afecta el rendimiento, pues tu cuerpo y mente saben que montas una bicicleta mejor y por lo tanto debes desempeñarte a un nivel mayor.

El otro efecto es la rapidez debido al menor peso de la bicicleta. Como lo señalé anteriormente, pedalear con 900 gramos menos por horas es una gran diferencia en cualquier aspecto. Un tercer efecto es la confianza al pedalear cuando enfrentas ciertas situaciones de riesgo, como por ejemplo en una ruta que te exige al máximo tus habilidades, y sabes que la bicicleta te responderá no solo por el cuadro sino por traer mejores componentes.

Un cuarto, pero no último efecto, es la motivación que te hace sentir una bicicleta de altas prestaciones. Quieres hasta dormir con ella (es un decir), atrayéndote siempre la posibilidad de salir en ella, lo cual significa más ejercicio y esto a su vez buena salud.

Mi GRA2 ciertamente no es perfecta. Ya cité la desventaja de sus frenos con el mecanismo Conduct, por lo que la primera mejora será convertir sus frenos a 100% hidráulicos, es decir, deberé adquirir las manetas y las pinzas de freno. La buena noticia es que podré ponerle las nuevas manetas Shimano GRX, cuya anatomía es diseñada para gravel, mientras que las pinzas serán las Shimano 105.

Concluyo diciendo que en un contexto donde cada día se presentan nuevas bicicletas gravel de cualquier perfil sobrando entonces las opciones, lo que falta es dinero para comprar la bici de tus sueños y más tiempo para pedalear una vez que la compras. Suerte en tu próxima compra de bicicleta. Disfruta el momento.

Localeando.com – @jvillasanad