Poco a poco las marcas han ido presentando su oferta para aquellos graveleros/as profesionales, amateurs o aficionados/as que tienen en mente competir. El panorama pinta para que fabricantes faltantes vayan haciendo lo propio ahora con UCI ya involucrada en el mundo gravel.

Y si tienes como propósito para 2022 competir o simplemente darte el gusto de tenerla, en seguida hacemos una recapitulación de las bicicletas gravel presentadas al momento con este perfil Racing.  

¿Qué es una gravel de competencia o Racing?

Antes de entrarle al listado conviene definir algunas características generales de las gravel de competencia o Racing, las cuales no tienen más de uno o dos años máximo en el mercado. Previamente, e incluso en estos meses, la mayoría de las gravel montadas por los profesionales son todavía bicicletas con cuadros “comunes o normales” con grupo y componentes, eso sí, de alto nivel.

Entrando a las características tenemos que su cuadro (usualmente de carbono) es ligero y con geometría agresiva, con tendencia hacia una de ruta. El cuadro no posee ojales extras sino los necesarios; para dos bidones en cuadro y quizá ojales en parte externa de tubo superior para bolsa de snacks. No hay ojales para loderas, racks, en horquilla y tercer bidón. Por lo tanto, no podrás usarla para bikepacking.

Otra característica es que el cuadro no admite neumáticos de amplio grosor, es decir, más allá de los 45c, aunque hay algunas excepciones.

En cuanto a los componentes y grupo estos son de nivel medio para arriba. No las hay con nivel de entrada, al menos que compres por tu cuenta el cuadro y se los montes por tu cuenta.  

La anterior descripción nos arroja una bicicleta gravel cuyo precio es alto o muy alto, por lo que debes estar listo/a para desembolsar una muy buena cantidad de dinero. Sin más, en seguida algunas gravel para competir o Racing.

ECHO, de Allied Cycles

A mediados de 2019 la estadounidense Allied Cycles lanzó The Able, una gravel de competencia de alto nivel que ya reseñamos aquí, en TodoGravel. Pues bien, con esta bicicleta ese mismo año, The Able ganó la carrera gravel de más alto prestigio; Dirty Kanza, hoy Unbound Gravel. Esta gravel es particular debido al diseño de su vaina inferior derecha que va por arriba de la cadena.

Sin embargo, dado que se trata de una gravel robusta, en junio pasado Allied lanzó la ECHO (imagen), esta sí, diseñada para competir y, naturalmente, con cuadro más ligero y agresivo respecto a la The Able. Es una bicicleta “top notch” o gama alta. Solamente el cuadro cuesta €4,250 o US $4,880 aprox. La bicicleta completa más económica cuesta €5,680 o US $6,510 aprox. y trae montado un Sram Rival AXS.

Se le pueden montar neumáticos de hasta 40c y hay opciones con transmisiones de 2x o 1x para Sram o Shimano. Tiene ojales para tres bidones y nada más. Más información aquí.

Terra 2022 de Orbea

La marca del País Vasco Orbea presentó días atrás la segunda generación de su modelo Terra. Si bien Orbea no resalta en su publicidad que es una gravel para ir rápidos o competir, sus características hacen que pueda ser una Racing hecha y derecha, aunque el diseño de su cuadro es menos agresivo respecto a la ECHO de Allied. Basta con visualizar la caída pronunciada de su tubo superior para comprobarlo.

Pero ¿es o no es una gravel Racing? Si nos basamos solo en los ojales que monta, sí lo es. Carece de ojales en horquilla, tubo superior y para racks. Posee para tres bidones y loderas. En cuanto al grosor de neumáticos, el cuadro tiene un paso de rueda para montarle hasta 45c con ruedas de 700c. Si prefieres 650b (no muy comunes para competir), entonces pueden con hasta 2.1 pulgadas. Cabe destacar el espacio de almacenamiento en el tubo inferior al remover una tapa debajo del portabidón. Orbea la llama Lockr.

El cuadro puede con grupos 1x o 2x, tiene vainas caídas asimétricas y una horquilla con diseño hacia delante de líneas rectas. Orbea ofrece varios modelos de la Terra y está disponible también solamente el cuadro. Si quieres ir rápido te recomendamos una con dos platos (2x) y el más económico es Terra M20 Team. Su precio es de €3,399 o US $3,895 aprox. Más información aquí.

Cervélo Aspero-5

A mediados de 2019 la canadiense Cervélo presentó a la Áspero, una bicicleta gravel con características para ser ya de por sí rápida. Pues bien, el pasado abril presentó la Áspero-5, cuyo cuadro es todavía más ligero respecto al otro modelo (pesa 990g en talla 56) y con perfil aerodinámico. Una gravel diseñada para competencias, tal como lo indica la marca.  

Es una gravel de un perfil hermoso y diferente respecto al diseño de la ECHO y la Terra, mayormente por la caída de sus vainas superiores, una característica estándar en las gravel de hoy en día. Puede montar transmisiones 1x o 2x, así como ruedas 700c o 650b. Si vas con las primeras soporta un grosor de neumáticos de hasta 47c. La Áspero tiene un par de ojales más respecto a las dos gravel antes citadas. Se trata de los ojales en tubo superior para montarle una bolsa de snacks. Además tiene otro par de ojales en tubo inferior.    

Como suele suceder, los precios de la Áspero-5 (y de cualquier bicicleta) varían según el grupo y tipo de componentes montados. La más económica cuesta €6,020 o US $6,900 aprox. Solamente el kit del cuadro; €3,750 o US $4,300 aprox. Nuestra reseña aquí.

Specialized CruX

El pasado mes de octubre Specialized sorprendió al mundo del gravel con el lanzamiento de la nueva CruX 2022. Esto porque dicha bicicleta históricamente es la diseñada para ciclocrós. No más. Specialized decidió darle ahora un enfoque más inclinado al gravel rápido y, según la marca, es la “gravel más ligera del mundo”. Su cuadro pesa tan solo 725g en la versión de carbono 12r, mientras que en versión 10r es de 825g. En la versión de más alto precio (CruX PRO) y en bicicleta completa el peso es de 7.250kg.  

La marca estadounidense también sorprendió con el precio alto. La más económica, CruX Comp, cuesta €4.000 o US $4,620 aprox. y monta transmisión Sram Rival eTap AXS. La más cara es la S-Works CruX transmisión Sram RED 1 eTap AXS; €12.200 o US $14,100 aprox. Una locura. 

Más allá de la ligereza del cuadro y horquilla, la CruX te brinda la posibilidad de montar neumáticos de 47c en ruedas de 700c y hasta de 2.1 pulgadas en ruedas 650b. El diseño del cuadro es muy tradicional y su agresividad es mediana, al ubicarse entre la ECHO y la Terra. Si quieres de Specialized una bicicleta que parezca más a una gravel, entonces te recomiendo explores la Diverge. No es tan ligera, pero te ahorrarás dinero. Más información de la CruX aquí.

Cannondale SuperSIX EVO SE

La SuperSIX EVO SE es junto con la ECHO de las gravel Racing con geometría más agresiva. Observa como el tubo superior es casi paralelo al piso, lo cuál hace que la posición del ciclista sea más inclinada o aero. Ambas se diferencian en las vainas superiores; la EVO SE las tiene caídas.

Para desarrollar esta gravel Cannondale se inspiró en su bicicleta de ruta SuperSIX, dándole obviamente medidas y geometría de una gravel. Cannondale por ahora ofrece una versión de la SuperSix EV, la SE. Trae montado un grupo Sram Rival eTap AXS con dos platos 46/33T y cassette 10-36T. Al estar enfocada en las competencias gravel, es normal que no monte el grupo Sram XPLR. Se le pueden montar neumáticos de hasta 45 con ruedas de 700c.

Como podrás verla en la imagen, y similar a las anteriores, los ojales son mínimos; solamente para dos bidones. Cannondale también indica que este cuadro está diseñado para la práctica del ciclocrós, como la CruX.  Su precio es de €4,699 o US $5,300 aprox. Más información aquí.  

Bianchi Impulso

La Impulso tiene un diseño algo similar a la SuperSIX EVO SE aunque con vainas superiores menos caídas. Otra diferencia es que solamente acepta neumáticos de hasta 38c. Es el menor paso de rueda respecto de todas las gravel Racing citadas al momento, lo cual es una desventaja.  

No posee ojales para un tercer bidón y tampoco para rack trasero y en horquilla. Menos para rack. Esta gravel es para competir en carreras de distancia limitada, no para hacer bikepacking o una carrera ultra gravel, al menos que lleves una mochila a la espalda.

Otra limitación de la Impulso es que Bianchi la ofrece por ahora únicamente con transmisión 1x Shimano GRX, aunque admite transmisión 2x. Asimismo su cuadro no es de los más ligeros; 1,100g. Puedes leer nuestra reseña aquí.

Otras opciones

Otra opción de gravel Racing es la Canyon Grail con cuadro de carbono (imagen anterior), cuyo manillar es de “doble piso” y un paso de rueda limitado a neumáticos de 40c. Canyon la posiciona como su gravel para competir, recordando que su gravel “normal” es la Grizl, presentada en mayo pasado.  

Una opción más es la 3T Exploro Racemax con un cuadro muy moderno y un tubo del asiento muy pegado a la rueda y neumático trasero, similar a una bicicleta de triatlón. Aquí podrás leer nuestra reseña y agradezco a nuestro lector Javier el que la haya recordado.

Por otra parte, una característica de todas las marcas anteriores, con excepción de Orbea, es que poseen una “segunda” gravel u otra línea de gravel adicional a la versión Racing, como se citó con el caso de Canyon. Pero ¿Qué hay de Trek y Giant, dos de los cinco fabricantes más grandes? La primera señala que su modelo Checkpoint SLR es la indicada para competir al montar un cuadro más ligero respecto la SL. Por su parte, Giant recién presentó una versión actualizada de la Revolt Advanced, montando un cuadro en carbono 200g más ligero respecto la generación previa. Su publicidad apunta en su mayoría a la competencia.  

Lo cierto es que ambas poseen ojales por todos lados, pero igualmente cierto es que sus cuadros son igual o más ligeros que algunos de los modelos Racing citados en este post.

Al final, todo este tema de escoger entre una gravel Racing o una gravel normal para participar en competencias se define por el gusto o preferencia del ciclista. Ahí está el caso del gravelista Peter Stetina, patrocinado por Canyon, y quien en lugar de utilizar la Grail (lo hizo en un inicio), ahora compite en una Grizl.

¿Con cuál de las dos opciones te quedas?

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